26 August 2005

Vakantie

Het werk zit er op; vandaag printen we ons verslag uit zodat onze begeleider er de komende twee weken naar kan kijken. Wij gaan immers nog even genieten van het land! Na dit intermezzo hoeven we alleen nog een presentatie te houden en dan gaan we weer terug naar Nederland.

Morgenochtend gaan we met de boot naar Pemba, een eiland ten noorden van Zanzibar. Het is wat minder bekend, en dus ook minder toeristisch. Omdat het ietwat afgelegen ligt, zijn de kosten er echter ook een stuk hoger, zeker gezien de huidige brandstofprijzen. Dat maakt het eiland natuurlijk niet minder mooi!

Na vijf nachten gaan we per vliegtuig terug naar Dar es Salaam, alwaar we de volgende ochtend op de bus stappen naar Arusha. Van daar uit gaan we een week lang op (budget camping) safari:

"3 Sep: Collect from your hotel in Arusha after breakfast and transfer to Lake Natron. Picnic lunch and free afternoon. Possibility for a walk to the lake shores or to the waterfall (swimming). In the late evening transfer to the foothills of the Ol Doinyo Lengai volcano.

4 Sep: Start climbing the volcano at around midnight, to reach the summit by sunrise, where most of the time hot steam geisers and black molton lava can be seen escaping. After descent, transfer back to Lake Natron, for free afternoon. Dinner and overnight: Kamakia campsite.

5 Sep: Transfer to Lobo in the northern section of the Serengeti, near the border with Kenya and Masai Mara. Afternoon safari. Dinner and overnight: Public campsite in the wild.

6 Sep: Full day safari in the Serengeti. Dinner and overnight: Same campsite in the wild.

7 Sep: Morning safari. Afternoon transfer to the Ngorongoro Crater. Dinner and overnight: Simba campsite, on the crater rim.

8 Sep: Descend into the crater for full day safari with picnic lunch on the crater floor. In the late afternoon transfer to Lake Manyara. Dinner and overnight: Panorama campsite.

9 Sep: Full day safari with picnic lunch in Lake Manyara NP. In the late afternoon transfer back to Arusha."

We onderzoeken nog of het mogelijk is om daarna nog een paar dagen naar de Usambara Mountains te gaan. Deze bergketen staat bekend om zijn unieke en diverse natuur en mogen we eigenlijk niet overslaan!

Meer over tweeëneenhalve week!

09 August 2005

Selous wild park

Het moest er toch een keer van komen: safari! Vrijdagmiddag in de trein gestapt naar het Selous wild park. Dat was nog niet makkelijk, want Giel zijn portemonnee was gejat in de dala-dala, incl. treinkaartje. We hadden tijdens het kopen onze namen geregistreerd en hadden al een plaats toegewezen gekregen, dus voor ons leek het geen groot probleem. Naar de ticketoffice, die verwees ons naar de 'station master', weer terug naar de ticketoffice en uiteindelijk nogmaals naar de stationschef. Maar na een uur regelen hadden we een papiertje gekregen zodat we alsnog de trein in konden. Een nieuw kaartje kopen was een stuk sneller gegaan, maar dat had toch weer bijna 5 euro gekost, we reizen namelijk eersteklas!
Om 9 uur 's avonds kwamen we aan in het resort en konden we iets eten. De volgende ochtend gingen we gelijk op pad in een open jeep met 6 mensen + gids. Zelfs voor we het park binnen waren hadden we al redelijk wat dieren gezien. We hebben wilde honden, olifanten, gnoes, giraffes, zebra's, gazelles, krokodillen, nijlpaarden, hyena's, bavianen, mangoesten, buffels en waterbucks gezien en verder gieren, visarenden en vele andere soorten vogels. De nijlpaarden en krokodillen hebben we gezien tijdens een watersafari. Met een klein bootje kon je tot enkele meters dichtbij komen.
De wilde hond is heel erg zeldzaam en worden met uitsterven bedreigd. In een park van ongeveer 45.000 km2 - Nederland is 41.500 km2 - komen er maar 1300 voor. We waren daarom blij verrast toen we ze ineens langs de weg zagen liggen, een roedel van negen honden.Het hoogtepunt was echter toch het karkas van een olifant. Vanaf enkele kilometers waren er gieren aan het rondcircelen, dus gingen we eropaf. Door allemaal greppels en kuilen konden we niet dichtbij komen, maar vanaf 100m konden we het toch al goed zien met een verrekijker. Na onze bootsafari, kwamen we echter vanaf de andere kant en konden we tot enkele meters naderen. Enkele hyena's hadden hun buikje nu wel vol zitten en liepen weg. Maar de gieren waren nog niet klaar en waren aan het vechten voor de laatste stukjes vlees. Erg indrukwekkend om wel 30 gieren te bezig te zien met dat karkas en met elkaar, zie foto's.
Jammer genoeg gaat er maar eens in de drie dagen een trein vanuit de regio richting Dar es Salaam en de bus is ook geen optie. We moesten dus zondagochtend vroeg al weer weg. Gelukkig had de trein dit keer maar 4 uur vertraging, kan namelijk oplopen tot ruim 20 uur, en waren we dus vroeg weer thuis. Maar de safari was geweldig en dat gaan we zeker nog een keertje herhalen!

05 August 2005

De faculteit en het leven van alledag

Voor ons begint een typische dag hier om 7 uur met een verfrissende koude douche. Daarna vertrekken we per dalla-dalla naar de Department of Mathematics, een ritje van 10 minuten door een mooi parklandschap (zie foto's). Meestal zijn we als eerste aanwezig en is het internet nog behoorlijk snel. Een mooie gelegenheid om e-mails te beantwoorden en het nieuws te volgen. Omdat we maar één PC tot onze beschikking hebben, zit één van ons vaak in de common room: een ruimte met zitbanken, werkplekken en computers. Hier werken de andere studenten. Om half elf komt de hele afdeling hierheen om een kopje thee te drinken. Omdat wij van thee alleen niet wakker kunnen blijven, steken we af en toe de straat over om een kopje koffie te halen. Helaas drinkt men hier alleen instant koffie, al zijn we daar inmiddels aan gewend.

Ons ontbijt/lunch bestaat uit boterhammen met pindakaas, als er tenminste brood is in de supermarkt. Zoniet, dan zijn we 'gedoemd' tot rijst met vlees of kip. Na een lange dag werken gaan we, na zonsondergang, terug naar UCLAS. Daar is een kleine eettafel waar de bewoners dagelijks eten. Het menu bestaat ook hier uit rijst met een kleine portie vlees, als je geluk hebt. Zoniet dan blijft alleen vis over, die meer uit graten dan uit vis bestaat. In dat geval bestellen we een portie chipsy mayai, oftewel een omelet met frieten. Het is nu zomervakantie, maar daarvóór werd er ook fruit verkocht. Dat is voorlopig voorbij, dus om toch onze vitamines en mineralen binnen te krijgen gaan we af en toe buiten de deur eten. 's Avonds staat kleren wassen, een biertje drinken of een boek lezen op het programma. Voor de afwisseling gaan we naar de bioscoop.

Met betrekking tot het project stuiten we toch op enkele moeilijkheden. De rekentijd loopt aardig op voor een model dat half zo complex is als het uiteindelijke probleem. Daarom proberen we diverse trucs uit om toch snel tot een oplossing te komen. Vanwege het ontbreken van enige structuur in curricula gaat alles wat lastiger dan nodig is. Beperkte restricties in vakkenkeuzes zou al een hoop schelen in het maken van een collegerooster. We gaan de universiteit adviseren om deze curricula te stroomlijnen.

Omdat we zulke lange dagen draaien (gemiddeld 10 uur) hebben we in het weekend tijd om wat van het land te zien. Vandaag gaan we naar Selous, een wildreservaat ten zuiden van Dar es Salaam. Met de trein is het ongeveer 6 uur rijden. Hierover na het weekend meer!

01 August 2005

Campus

Sinds Zanzibar hebben we eigenlijk niet zoveel buiten de stad ondernomen. Vandaar dat het ons leuk leek jullie op de campus rond te leiden: zie foto's. Ook hebben we wat eilandjes in de buurt bezocht, Bongoyo en Mbudya. Deze kun je vanaf diverse resorts rondom Dar es Salaam aandoen. Omdat de eilanden onderdeel zijn van een waterreservaat, zijn ze onbewoond en kun je er dus alleen overdag komen. De eilanden bieden een prima snorkelomgeving (wel uitkijken voor zeeëgels) en ook het strand en de natuur zijn erg mooi. Bovendien krijg je als lunch een versgevangen vis met frieten. Lekker!