19 July 2005

Zanzibar

Afgelopen week hebben we een weekje vakantie genomen op Zanzibar om bij te komen van het harde werken. Zanzibar is een eiland voor de kust en was eeuwenlang een belangrijke handelspost in de Indische Oceaan en handelde vooral in specerijen. Door al deze handel zit het eiland vol met Arabieren en Indiërs en natuurlijk Tanzanianen. Dit geeft het een multicultureel tintje. Tegenwoordig is het eiland vooral een toeristische trekpleister geworden met de vele mooie stranden, prachtige koraalriffen en pittoreske straatjes.

Dankzij al die toeristen waren we dus een keer niet de enige wazungu op straat. Maar dat had ook zijn nadelen: ontelbaar veel, flink aanhoudende, straatventers proberen je van alles te verkopen. Uiteraard ook voor toeristenprijzen. Verder was er in de stad langs het water een pleintje waar alle locals samenkomen om bij te praten en te genieten van de verse vis, octopus, inktvis, krab en kreeft. Ook vele andere lokale gerechten zijn hier voor weinig verkrijgbaar.

Ook hebben we afgelopen week ons duikbrevet gehaald! Duiken is een hele bijzondere ervaring. Het onderwater ademen en vrij kunnen bewegen geeft je een gevoel van gewichtloosheid. Verder zijn natuurlijk al die prachtige koraalplanten en de bijbehorende kleurrijke vissen een genot voor het oog. Daarom waren we na de duikcursus nog niet uitgekeken en zijn nog een keer op pad gegaan en hebben een wrak van dichtbij bekeken, inmiddels volgegroeid met koraalplanten. Het is een heel ontspannende bezigheid die we graag nog een keer willen herhalen.

Naast de duikcursus hebben we natuurlijk genoten van de stranden en zijn onherkenbaar bruin geworden. Ook zijn we naar het bos gegaan om de Colobus-apen te bekijken. Die zijn blijkbaar al redelijk gewend aan mensen, want je kan tot 30 cm dichtbij komen. Ook het bos zelf is erg mooi, al waren we een beetje brak van de avond ervoor. We zijn toen met een stel Zuid-Afrikaanse vrouwen wezen poolen en zijn daarna flink doorgezakt in de lokale discotheek.

Al met al was het een mooie vakantie en we zijn er flink van uitgerust. We hebben dus weer genoeg energie om hard aan ons onderzoek te werken hier in Dar Es Salaam.

10 July 2005

Locals & vakantie op Zanzibar

Voor het eerst hebben we bij Tanzanianen thuis gegeten. Onze 'contactpersoon' in Delft, Wilson, is voor zes weken terug bij zijn familie en nodigde ons uit in zijn woning vlakbij onze verblijfplaats. Hij woont in een (ook naar Nederlandse begrippen) degelijk huis en betaalt hier 40 euro per maand voor. Ter vergelijking: wij betalen voor onze schoenendoos 15 euro meer ('special price' voor blanken)... Wilson's vrouw had een heerlijke Tanzaniaanse maaltijd gemaakt die, hoewel uit dezelfde ingrediënten samengesteld, veel beter smaakte dan de prak die we op de campus krijgen. Naast zijn vrouw en kinderen waren ook vier van de elf broers aanwezig.
Eén van die broers nam ons de volgende dag mee naar Saba Saba, wat letterlijk 'zevende van de zevende' betekent, oorspronkelijk een boerenoogstfeest maar tegenwoordig een combinatie van festival en braderie. Veel bezoekers kunnen zich hier vergapen aan producten die ze waarschijnlijk nooit zullen kunnen aanschaffen, zoals flatscreen TV's en brandweerwagens.
Diezelfde dag brachten we een bezoekje aan de woningen van Wilson's broers, gelegen in een 'normale' wijk van Dar-Es-Salaam. We hebben een goede indruk gekregen van de woonsituatie in Tanzania en gepraat over de problemen waarmee het land te kampen heeft. Materieel bezit is erg belangrijk, wat onder andere corruptie tot gevolg heeft.
Omdat we al vier weken behoorlijk wat werk hebben verzet, werd het tijd voor een vakantie. Zaterdag vertrokken we per vliegtuig (8 pers.) naar Zanzibar. Voor ons (residents) is dit bijna net zo duur als de boot en natuurlijk veel sneller en spectaculairder, vanwege de koraalriffen die je vanaf die hoogte kunt aanschouwen. Deze week gaan we een nadere inspectie houden tijdens onze duikcursus. Tot die tijd genieten we nog van het 8th Cultural Festival of the Dhow Countries, met films en performances en veel vertier op straat. Het belooft een mooi weekje te worden!

05 July 2005

Toeristen, hoeren en films

Afgelopen vrijdag zijn we naar een locale nachtclub geweest. Lijkt allemaal erg veel op de Nederlandse clubs, natuurlijk compleet met R&B en Hip-hop. Groot verschil zit hem in de vrouwen: ongeveer de helft daarvan is prostituee. Als blanke heb je geld, dus kun je ze wel betalen en zijn ze ook moeilijk van je af te slaan. Voor de prijs van een Amsterdams biertje heb je een uur lang plezier (en ongetwijfeld een onvergetelijk souvenir)!

Na zaterdag bijzonder lang te hebben uitgeslapen zijn we de toerist gaan uithangen op Slipway. Dit is het winkelcentrum van Dar es Salaam waar eigenlijk alleen rijke mensen komen (lees blanken). Een paar restaurantjes, vele souvenirwinkels, supermarkt, Westerse boekenwinkel en zelfs een fatsoenlijke delicatessen. Ondanks het Westerse gehalte voelden we hier ons echter minder thuis dan in de achterbuurten van DSM. Blijkbaar zijn we al goed ingeburgerd.

Van de week zijn we ook voor het eerst naar de bioscoop geweest. Ook gewoon volgens de bekende standaarden en een echte Hollywoodfilm gekeken (Mr. & Mrs. Smith). Dat stond dan weer in flink contrast met gisteravond toen we bij enkele studenten op de kamer een Nigeriaanse film hebben gekeken. Die viel het best te omschrijven als een slechte pornofilm, maar dan zonder porno. Vanavond gaan we naar Batman Begins.